Was braucht es, um von Twitch zu leben?

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Kaitlyn Fox während eines Twitch-Streams (Bildnachweis: Kaitlyn Fox)



Für viele ist es ein Traum, vom Streaming auf Twitch zu leben. Es istdasTraum. Die Stars von Twitch scheinen ein Vermögen zu verdienen, indem sie einfach rumhängen und Spiele spielen, während sie die ganze Zeit in der Bewunderung ihrer Fans baden. Aber professionell zu werden, ist eine große Herausforderung. Von der Etablierung als Anfänger bis hin zur Aufrechterhaltung einer Karriere an der Spitze der Bestenlisten ist der Lebensunterhalt von Twitch ein schwieriger Balanceakt, der Talent, Planung, Klugheit, Zeit, ein bisschen Glück und eine Menge Arbeit erfordert.



Für viele Streamer, die auf Twitch ihren Lebensunterhalt verdienen, reichen die Einnahmen aus dem Streaming allein nicht aus.

Aber eskannArbeit. Twitch finanziert Kaitlyn Fox durch das Medizinstudium. Für sie geht es bei Twitch nicht darum, ein Vermögen zu machen. „Ich habe kein Interesse daran, ein Haus oder Designerklamotten zu besitzen“, sagt sie uns. Eigentlich wollte sie keine Streamerin werden. „Ich wollte ein professioneller StarCraft-Spieler werden“, sagt sie.



Dreieinhalb Jahre lang war sie professionelle StarCraft-Spielerin und streamte nebenbei. Es war ein bescheidenes Einkommen: Sie verdiente weniger als 8.000 US-Dollar pro Jahr mit dem Streaming. Aber sie bat ihr Publikum erst 2014 um Geld, um eine Reise zur BlizzCon zu finanzieren.

Und dann, zu Weihnachten, musste sie nach einer persönlichen Krise plötzlich die volle Miete zahlen. Es war ein entscheidender Moment für ihre Karriere, und sie erzählte ihrem Publikum, was passiert war. „Mein Stream hat dafür gespendet. Und ab diesem Zeitpunkt konnte ich von Twitch leben.“

Wie Fox hat auch Chris Ball seinen Kanal nicht gesehen. Sacriel , wurde zu seinem Lebensunterhalt, als er DayZ streamte. Heute ist es ein ausgewachsenes Unternehmen, das von seiner Frau Shannon Plante geleitet wird, aber als sie zusammenkamen (sie war Mitglied seines Mod-Teams), war es genau das, was er in seiner Freizeit von seinem Job bei einem Internetdienstanbieter tat .



„Der einzige Grund, warum Chris Vollzeit ging, war die Entlassung“, sagt Plante. „Wir hatten viele Gespräche darüber und ich sagte: ‚Du bist jung, du hast keine Angehörigen. Also, wenn nicht jetzt, wann dann?“

Diese Entscheidung war der Beginn eines langen Weges, um schließlich das Gefühl zu haben, dass Streaming tatsächlich nachhaltig ist. In den ersten sechs Monaten verdiente der Sender weniger als seine Lebenshaltungskosten, aber da Ball eine Abfindung von seinem früheren Job hatte, konnte er die Verluste verkraften.

Zum Kate Stark , Twitch war eine wohlüberlegtere Entscheidung. Sie hatte als Barkeeperin gearbeitet, nachdem sie ihr Studium abgebrochen hatte. „Es war kein gutes Umfeld“, sagt sie. 'Es könnte Spaß machen, aber es gab Tiefs.' An Neujahr 2016 beschloss sie, kreativer zu sein und beschloss, mit dem Streaming zu beginnen. Sie konnte es neben ihrem Job machen und es fühlte sich produktiv an.



Sechs Monate später verdiente sie mit Streaming genauso viel Geld wie mit ihrem Job. Sie hatte gedacht, sie könnte versuchen, wieder an die Universität zu gehen – aber als sie merkte, dass es gut lief, streamte sie weiter und tauschte ständig Barkeeper-Schichten gegen mehr Zeit auf Twitch aus.

Aber Stark war vorsichtig. 'Wenn ich es verfolgen wollte, konnte es nicht über Nacht sein', sagt sie. 'Ich musste ein Dach über dem Kopf und Essen auf dem Tisch haben.' Nach neun Monaten, in denen sie langsam darauf hingearbeitet hatte, war sie Vollzeit.

Für viele Streamer, die auf Twitch ihren Lebensunterhalt verdienen, reichen die Einnahmen aus dem Streaming allein nicht aus. Starks Einkommen kam direkt von ihren Zuschauern, da sie auf Twitch noch nicht genug Follower gesammelt hatte, um direkt von der Plattform zu verdienen. Ein Teil der Einnahmen wurde durch Anfragen nach Trinkgeldern über PayPal erzielt. „Ich würde sagen, 99 Prozent der Streamer nutzen es“, sagt Stark.

Aber ihre zuverlässigste Einnahmequelle war sie Patreon-Konto , wo sie sich verpflichtete, den Gönnern personalisierte Geschenke zu schicken, um sie zum Mitmachen zu ermutigen. Kaitlyn Fox ergänzte ihr Einkommen auch mit a Patreon , mit exklusiven Vlogs für 1 US-Dollar pro Monat und Stufen bis zu 20 US-Dollar pro Monat, die Zugriff auf zusätzliche Streams bieten.

Heute bekommt Fox rund 300 Dollar im Monat von rund 50 Gönnern, etwa die Hälfte dessen, was sie einst durch Patreon verdient hat. 'Früher waren es 600 Dollar, aber ich dränge es überhaupt nicht, weil Patreon jetzt diese wirklich negative Konnotation hat, besonders wenn Sie weiblich sind', sagt Fox. „Die überwiegende Mehrheit der Frauen, die Patreon verwenden, verwendet es für Unzüchtige; Ich habe meine schon sehr lange, bevor das so richtig ins Rollen kam.'

Nach sechs Monaten Streaming wurde Fox von Twitch eingeladen, Partner zu werden. Nach einem langen Prozess des Aufbaus ihres Kanals hatte sie es endlich geschafft.

Heute unterteilt Twitch seine kommerziell aktiven Streamer in zwei Mitgliedschaftsgrade: Affiliate und Partner. Beide zahlen Streamern eine 50-prozentige Kürzung der Abonnements, die sie für ihren Kanal erhalten, die in drei Stufen unterteilt sind – 4,99 US-Dollar, 9,99 US-Dollar und 24,99 US-Dollar. Sie erhalten auch einen Anteil von Bits, bei denen es sich um virtuelle Güter handelt, die Zuschauer im Chat ausgeben können, um den Streamer zu belohnen.

„Es gibt jetzt eine Menge zusätzlicher Konkurrenz, aber auch die Hürde, auf Twitch Einnahmen zu erzielen, ist unglaublich niedrig“, sagt Plante. 'Sie benötigen durchschnittlich nur drei Zuschauer über 30 Tage, um am Affiliate-Programm teilzunehmen.'

Aber auch diese Zahlen sind nicht für jeden erreichbar. Es gibt zu jedem Zeitpunkt Tausende von Streamern auf Twitch Ausstrahlung an ein Publikum von null ; einige von ihnen werden es nie schaffen auszubrechen. Und selbst der 'Ausbruch' kann ein jahrelanger Weg sein, um echtes Geld mit Streaming zu verdienen.

Entsprechend TwitchStats , gibt es mehr als 4000 Streamer, die durchschnittlich 100 oder mehr Zuschauer pro Stream haben. Das ist ein riesiger Wettbewerbspool, und viele werden niemals auch nur annähernd so erfolgreich sein. Minecraft-Streamer Philza sendete an ein durchschnittliches Publikum von weniger als 10 Zuschauern fürJahreBevor ein Clip viral wurde, katapultiert ihn zur Popularität . Erst nach dieser glücklichen Pause konnte er seinen Job kündigen und Vollzeit streamen.

Es ist jedoch einfacher als früher, mit Twitch Geld zu verdienen. Nehmen wir die Erfahrung von Fox im Jahr 2015, als es nur das Partnerprogramm von Twitch gab. „Früher brauchte es 500 Simultane oder so, und man bekam keinen Unter-Button“, sagt sie, was bedeutet, dass ihr Einkommen damals nur aus Anzeigen bestand. „Früher habe ich meinen Stream nach dem Spielen am Laufen gelassen und ein AMA gemacht und weiterhin Anzeigen geschaltet, weil es kein Limit gab. Damit würde ich 150 Dollar im Monat verdienen.“

Laut Fox ist es heute viel einfacher, Abonnenten für Twitch zu gewinnen als noch vor einigen Jahren. „Die Leute würden regelmäßig auf meinen Kanal gehen und sagen, Abonnieren sei dumm, warum sollten sie für kostenlose Inhalte bezahlen? Das muss man wirklich nicht! Aber die Leute waren lautstark dagegen.'

Ein Turnier auf der TwitchCon 2018 über Twitch

Ein Turnier auf der TwitchCon 2018 über Twitch(Bildnachweis: Twitch)

30 bis 40 Prozent meiner Zeit ist Streaming, der Rest verwaltet es.

Kate Stark

Diese Einstellung ist jetzt jedoch ganz anders, zum Teil aufgrund der Einführung von Geschenkabonnements durch Twitch und zum Teil aufgrund von Twitch Prime, das im September 2016 auf den Markt kam. Dadurch, dass jeder mit einem Amazon Prime-Konto jeden Monat ein kostenloses Abonnement im Wert von 4,99 US-Dollar abschließen kann, verursachte Prime eine Boom bei den Abonnements, und es brachte Sacriel schließlich in die Rentabilität.

„Es war verrückt“, sagt Plante. 'Es war vielleicht die nützlichste Funktion, die Twitch hinzugefügt hat, um Streamern zu helfen.'

Eine andere Sache, mit der Streamer wirklich zu kämpfen haben, ist die reine Arbeit, die die Verwaltung eines Kanals erfordert. Von außen, wo es so aussieht, als würde Streaming einfach eine Kamera und eine Aufnahmesoftware einrichten und dann ein Spiel spielen, ist es schwer zu verstehen, dass da noch viel mehr dahintersteckt.

„30 bis 40 Prozent meiner Zeit ist Streaming, der Rest verwaltet es“, sagt Stark. 'Niemand in meinem Publikum weiß, dass ich, nachdem ich letzte Nacht um 1.30 Uhr aufgehört hatte zu streamen, an einem YouTube-Video gearbeitet, ein paar E-Mails geschrieben und Sachen für meinen Buchhalter vorbereitet habe.'

Der Druck hat Stark dazu veranlasst, ihren Patreon erneut zu überprüfen, da sie Belohnungen wie handgefertigte Postkarten versprochen hatte. 'Ich bin einen Schritt zurück in die psychische Verfassung gegangen', sagt sie. 'Ich habe mit meinen Gönnern gesprochen und sie gefragt, warum sie da sind, was sie wollen und was ich anbieten kann.

Sacriel schaffte es in seinen frühen Jahren, in der Zeit, in der Plante Twitchs Wildwest-Ära nennt, seine Arbeitsbelastung nicht auszugleichen.

„Jeder, der zu dieser Zeit Vollzeit streamte, machte 40-60 Stunden und dann noch weitere Stunden darüber hinaus. Ich konnte mir keinen Streamer vorstellen, der es nicht übertrieb, nicht auf gesunde Ernährung oder Sport verzichtete, seine Familie besuchte, ein soziales Leben führte oder Urlaub machte.“

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(Bildnachweis: Mojang)

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'Ferien? Das ist ein Witz“, sagt Stark. „Ich habe letztes Jahr zum ersten Mal seit fünf Jahren Urlaub gemacht, wo ich weder gestreamt noch gevlogiert habe. Ich war zwei Wochen offline. Es war wundervoll.' Aber sie musste die folgenden Wochen damit verbringen, ihre Follower wieder aufzubauen.

Auf Sacriels Ebene kann er jedoch einen Service seiner Verwaltungsgesellschaft, der Online Performers Group, nutzen. Die Politik von OPG, einem Streamer 5% seiner Verwaltungsgebühren zurückzugeben, wenn er alle sechs Monate fünf Tage frei nimmt.

„Wir möchten, dass sie für ihre Karriere 10 oder 30 Jahre im Geschäft sind“, sagt Omeed Dariani, CEO und Gründer von OPG. „Das ist begrenzt, wenn sie sterben! Und wenn sie gestresst sind, können sie nicht gut senden. Wir können keinen bezahlten Urlaub machen, weil sie keine Angestellten sind, also erstatten wir ihnen, wenn sie 10 Tage im Jahr frei nehmen.“

Nicht, dass alle Streamer von OPG davon profitieren. Schließlich sind einige, wie CohhCarnage, stolz darauf, 2000-Tage-Streaks durchzuführen, einfach weil sie durch Streaming mit Energie versorgt werden.

Vielleicht wird CohhCarnage auch von den Metriken beeinflusst. Wie in allen modernen sozialen Netzwerken spiegelt sich der Erfolg auf Twitch in Zahlen wider und sie beeinflussen das Leben der Streamer stark.

'Sie können sich selbst diktieren, dass Sie eine normale Arbeitswoche nehmen werden, aber wenn Sie während der Übertragung auf Ihr Dashboard schauen und feststellen, dass Ihre Zuschauerzahlen nicht mehr das sind, was sie waren, ist die Versuchung groß, wieder einzusteigen und immer zu sein.' Rundfunk', sagt Plante.

Dieser ständige Druck geht Hand in Hand mit den natürlichen Höhen und Tiefen der gesamten Branche, mit den Höhen und Tiefen der Zuschauer- und Sponsorengelder, die mit jährlichen Veranstaltungen wie Weihnachten und der E3 sowie großen Spielveröffentlichungen einhergehen.

„Wir mussten lernen, dass es massive Höhen und Tiefen geben würde, und dass es bei diesen Tiefen nicht unbedingt bedeutet, dass Ihr Kanal stirbt, es passiert einfach nicht viel in der Branche“, sagt Plante.

Fluktuation betrifft jeden auf Twitch, groß und klein. „Wenn Sie Wert auf einen stabilen Lohn legen, ist das nicht der richtige Job für Sie“, warnt Stark. Aber als Ort, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, ist Twitch viel stabiler als früher, auch weil es so viel besser verstanden wird.

'Normalerweise können Sie sich bei Ihren kostenpflichtigen Abos auf Zuverlässigkeit verlassen und sich dann ein bisschen weniger darauf verlassen, dass Ihre Prime-Abonnementnummern jeden Monat gleich bleiben, und sich nie auf Abo-Geschenke verlassen', schlägt Plante vor.

Dennoch macht Streaming für Streamer wie Fox, die während ihres Medizinstudiums streamt und oft von ihrem Telefon in den Bereitschaftsräumen des Krankenhauses streamt, immer noch Spaß. „Ich werde nervös, wenn ich nicht viel streame. Jedes Mal, wenn ich mich ausgebrannt fühle, kann ich es am nächsten Tag wieder tun“, sagt sie. Das mag letztendlich das wichtigste Persönlichkeitsmerkmal für einen erfolgreichen Streamer sein: Streaming wirklich zu lieben.

'Gehen Sie nie mit dem Endziel darauf ein, Vollzeit mit Tonnen von Bargeld zu sein', rät Stark. „Nur ein kleiner Prozentsatz kann das. Aber wenn du es liebst, wie ich, dann ist das der Grund, damit anzufangen.“

'Ich muss mich entscheiden, was für ein Arzt ich sein werde, damit ich weiter streamen kann', sagt Fox. Ich möchte Chirurg werden, aber ich bin mir nicht sicher, ob das Hand in Hand geht. Vielleicht Notfall oder Familie? Ich will nie aufhören.'