Wir erkunden Skyrims gotische Seite im neuen Dungeon von The Elder Scrolls Online

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Und Vampire tauchen mich immer wieder in einen seiner Pools ein

Stonethorn ist die dritte Episode in The Elder Scrolls Onlines einjährigem Dark Heart of Skyrim-Abenteuer und beleuchtet eine ganz andere Seite von Tamriels frostigster Region. In Harrowstorm, dem ersten Teil des Abenteuers, ging es um nordische Grabstätten, den Icereach-Dungeon und übernatürliche Stürme - im Grunde genommen handelt es sich bei Stonethorn um den Inbegriff von Skyrimgotisch.



Das neue Paket konzentriert sich auf zwei Dungeons, die sich in der Dunkelheit und Groteske des Gothic-Genres aalen. Steingarten spielt Gastgeber an einen „verrückten Alchemisten, der tief in einem geheimen, mysteriösen Labor versteckt ist“ in Blackreach, dessen „schreckliche Kreationen“ Sie niederlegen müssen. Castle Thorn ist eine alte Festung in den Hügeln von West-Skyrim, die von einem größenwahnsinnigen Vampir-Lord regiert wird und voller Bestien und spitzer Strebepfeiler ist als Bram Stokers Träume nach einem Käsebrett. Aber was in diesen Dungeons liegt, geht über den Gothic-Tarif hinaus und bringt neue und belebende Herausforderungen für das MMO mit sich.



Ich mache mich auf den Weg zu einem Demo-Lauf von Castle Thorn zusammen mit dem Creative Director Rich Lambert, dem leitenden Content-Designer Jeremy Sera, dem leitenden Begegnungsdesigner Mike Finnegan und dem leitenden Content-Designer Shane Slama.

Die Entwickler verderben die Überraschung und erklären, dass das ahnungsvolle Schloss ein bekanntes Gesicht hat: Gwendis, der „gute“ Vampir aus House Ravenwatch. Das sind diejenigen, die andere, böse Mitglieder ihrer Art jagen. Das Beste ist, wenn Sie sie in der Vergangenheit getroffen haben, wird sie Sie erkennen - und nicht beißen. Sie erklärt, dass sich die alte Vampirin Lady Thorn nach Jahren des Schweigens bewegt. Sie baut eine Armee auf, und wir müssen dafür bezahlen, pronto.



Als ich das Schloss betrete, thront über mir eine höchst gotische Architektur, während in Bodennähe verwitterte Grabsteine ​​und Krypten einen steinigen Innenhof überladen. Es ist inspiriert von klassischen Vampirfilmen, erklären die Entwickler, aber da ich kein Fan von Hammer Horror bin, erinnert es mich an das Beinhaus von Fabel 3. Es übertrifft auch Castle Volkihar, die Vampirhochburg in Skyrims Dawnguard-Erweiterung, in Größe und Stil bei weitem.

Das Ergebnis ist ein harter, aber lustiger Kampf, in dem das Stonethorn-Team und ich den Anschein von Finesse verlieren

Sobald ich drinnen bin, begegne ich einer zerlumpten Mischung aus Lady Thorns bescheidenen Rekruten: krallende Bloodfiends ('verhungerte Vampire') und knurrende Todeshunde, die meinem klickenden Finger ein gesundes Aufwärmen für die Bösewichte vor mir geben. Es dauert nicht lange, bis klar wird, dass die Dame in ihren vielen Jahrhunderten ihres Lebens (unter dem Tod?) Den ganzen Weg in die Heimatländer der Khajiit gereist ist, denn siehe da, hinter einigen Gräbern lauert ein verdammt großer vampirischer Senche-raht. Die katzenartige Monstrosität schlägt zu, mit AoE-Angriffen, bei denen die vier fleischigen Pfoten auf die Steinplatten geschlagen werden und der Schaden spiralförmig nach außen gespreizt wird.



Auf Ihrem Weg, Lady Thorn aufzuhalten, befinden sich fünf überraschend unterschiedliche Bosse, von denen jeder seine eigenen Tricks hat. Die erste ist eine riesige Rasse von Todeshunden namens Dread Tindulra, die Sie direkt vor der Burg antreffen. Es sieht aus wie die normale Art, die in Skyrim zu finden ist, hat aber die Größe eines Bären und schießt feurigen AoE-Schaden aus seinem knirschenden Mund. Es mag es auch, sich auf ahnungslose Angreifer zu stürzen, um ein gieriges Knabbern zu erhalten, auf das Sie schnell reagieren müssen.

Hinter der freudlosen, aber opulenten Eingangshalle von Castle Thorn, in einem quadratischen Foyer mit einem überfluteten Pool in der Mitte, liegt ein weiterer herausfordernder Chef. Mir wurde gesagt, dass Pool keine gute Nachricht ist. The Blood Twilight, das zuvor in seiner Mitte meditierte, ist ein teuflischer Vampir, der direkt auf unsere Gesichter stürmt und wie Tyson zu schwingen beginnt, Jazz zu spielen. Er wird von einer Kohorte von Kobolden unterstützt, die ihn mit glühender roter Energie vollpumpen, die nur die tapfersten von uns herumlaufen und herausnehmen können - denn dabei besteht die Gefahr, dass sie von seinem bösesten Trick verpfuscht werden.



Das Blood Twilight springt zeitweise zurück zum zentralen Sockel des Pools und verwandelt sein Wasser in einen glühenden Blutbehälter, der Ihre Gesundheitsbar schnell entsaftet, wenn Sie hineinfallen. Sie können also wahrscheinlich erraten, was als nächstes kommt. Der Chef beschwört durchscheinende Klone von sich selbst, die versuchen, Sie wie Ihren Dickhead-Cousin auf einer Poolparty in mich hineinzuschieben, außer sie sind nicht zu süß, um sie zu schlagen. Außerdem streut Ihr Cousin keine roten Blutbomben über den Pool, die explodieren können, und - Sie haben es erraten - schlagen Sie ein. Ich hoffe.

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Das Ergebnis ist ein harter, aber lustiger Kampf, in dem das Stonethorn-Team und ich jeden Anschein von Finesse ablegen und einfach herumreißen, Bestien schlagen, wie wir können, und - oft hoffnungslos - versuchen, dem Katapultieren in den dämonischen Pool auszuweichen und die ganze Zeit zu lachen . Es ist eine völlig neue Variante der Dungeon-Boss-Mechanik in ESO und es funktioniert wirklich. Für ein vierköpfiges Team ist eshartaber sehr unterhaltsam.

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Als nächstes sehe ich einige Sensen, die über einem schneebedeckten Innenhof liegen und mich auf einige brandneue Chefmechaniker aufmerksam machen, die ich sehr bald angehen muss. Diese, zusammen mit einigen besonders gruseligen 'wiederbelebten Vampiren', gegen die Sie in der Nähe kämpfen, deuten auf den nächsten, ebenso herausfordernden Boss hin: Vaduroth. Dieser Kerl wurde in einem Versteck gefunden, das in die Welt des Überlebens übergeht. Horrorspiele : Eine Turmkammer mit Vampir-Leichen, die an Fleischhaken in der Decke hängen. Huch.

Vaduroth ist selbst bei Vampiren nicht beliebt - und es ist nicht schwer zu verstehen, warum. Der Schöpfer von Lady Thorns Vampirzombies ist eine riesige, knochige, vogelähnliche Kreatur mit einem schwarzen Gewand und einer Sense, die irritierend schwer zu besiegen ist. Das Geheimnis liegt (im wahrsten Sinne des Wortes) in seinen Händen: Er lässt gelegentlich seine Sense fallen, was Ihr Stichwort ist, um sie zu schöpfen und einige dieser Fleischhaken abzuschneiden, und gibt Ihnen ein bisschen Hilfe mit freundlicher Genehmigung des ehemaligen, ähm, Insassen. Wenn Sie dies genug tun, müssen Sie Vaduroths AoE-Schadensausbrüchen ausweichen und seine klobige Gesundheitsanzeige auf Null senken.

Boss vier hingegen ist einPanzereines Vampirs - eines Blutritters, der mehr als ein Stockwerk hoch steht und steinerne Wasserspeier animieren kann, gegen Sie zu senden. Dies ist ein weitaus weniger komplexer Kampf - es geht darum, tief in Ihre Fähigkeiten einzutauchen, um seine fleischigen Schläge und Tritte zu überleben und diesen Wasserspeiern auszuweichen (sie direkt anzugehen)nichtempfohlen) und halten Sie sich am Leben.

Das bringt uns endlich zum Endgegner: Lady Thorn selbst. Gefunden in der höchst gotischen Kathedrale Narthex, tief im labyrinthischen Netzwerk von Kammern und Korridoren des Schlosses, schwebt die alte Kreatur in ihrer 'wahren' Vampirform herab, ihre menschenähnliche Gestalt wurde für die geflügelte, teuflische Gestalt verworfen, an die Sie sich von Dawnguard erinnern werden . Sie hat eine Menge Tricks im Ärmel, einige davon sind für ESO völlig neu, mit denen Sie sich unterwegs auseinandersetzen müssen. Sie ist eine wütende Gegnerin, die schnell wachsende AoE-Schadenskuchen, Schwärme wütender Fledermäuse und Blutkrabbler in der düsteren Kammer abfeuert. Sie kann sich nach dem Zufallsprinzip teleportieren und ist wirklich bullig, wenn Sie das Glück haben, näher zu kommen und zu schwingen.

Lady Thorn wird aus dem Nichts auf Mitglieder der Gruppe losgehen und die Krallen streichen, um sich festzuhalten und Ihre Gesundheit zu erschöpfen.

Ihr größter Trick beruht jedoch auf ihrer vampirischen Natur. Wenn während des Kampfes ein leuchtend grün-goldener Wirbelkreis auftaucht, müssen Siebleib in diesem Kreis, selbst wenn es sich im Raum dreht, weil Lady Thorn aus dem Nichts auf Mitglieder der Gruppe stürzt und mit kratzenden Krallen Ihre Gesundheit festhält und erschöpft. Du kannst ihr keinen Schaden zufügen, wenn sie in dieser Stimmung ist, und deine einzige Hoffnung ist es, 'Blutkugeln' zu greifen, die von den Blutfängern, die sie hervorgebracht hat, fallen gelassen werden, und sie in ihre Richtung zu werfen. Schlagen Sie sie mit ein paar und sie wird sich beruhigen. Na ja, ein bisschen.

Diese Zeiträume geben uns die Möglichkeit, Lady Thorn anzugreifen und ihre Gesundheit Stück für Stück zu verschlechtern, bis sie unten ist. Es istEin Kampf, aber eine befriedigende, schon allein deshalb, weil das Ausweichen vor ihren Tricks eine alles umfassende Herausforderung für sich ist. Deine Belohnung für das Beenden des Dungeons? Verschiedene Leckereien, wie ein rot gefärbter, strahlender Hauteffekt, der normalerweise von diesen auferstandenen Vampiren gespielt wird, aber auch ein weiteres Puzzleteil in der Geschichte von Dark Heart of Skyrim, das im Prolog klarer wird, dass es - zusammen mit dem Besten von Stone Garden - eröffnet. Puh. Dann eins runter, eins raus.

Das Stonethorn DLC-Paket wird heute auf PC, Mac und Stadia sowie am 1. September für unsere Konsolenfreunde veröffentlicht.