Dieses 17-jährige Mod-Projekt macht das Anknüpfungsspiel Pirates of the Caribbean zu einer der besten Piratensimulationen überhaupt

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(Bildnachweis: Akella)



Wenn Videospiele in der Fantasie der karibischen Piraterie tummeln, neigen sie zu den Wirbeln, den Akkordeons, der fröhlichen Kameradschaft und dem allgemeinen Gefühl, dass jedes Mitglied Ihrer stämmigen Crew zu jeder Zeit von dämlichem Mondschein geglänzt ist. Sogar das familienfreundliche Sea of ​​Thieves hat den rauen Ton eines großen Seefahrerpissups.



Abgesehen von Sid Meiers Pirates gibt es nicht viele Spiele, die ernsthafte Piratensimulationen versucht haben. Ein Paar, das sich in diese kaum kartierten Gewässer wagte, waren die Serien Sea Dogs und Age of Pirates, die beide vom russischen Studio Akella produziert wurden. Im Jahr 2003 wurde Sea Dogs 2 kurz vor der Veröffentlichung in Fluch der Karibik umbenannt, als Disney es als Filmverbindung lizenzierte. Abgesehen von ein paar Erzählungen von Keira Knightley und einer nachgerüsteten Handlung mit dem sagenumwobenen Black Pearl-Schiff waren die Verbindungen zu den Filmen schwach und die Entwicklung wurde überstürzt, um mit dem Veröffentlichungsdatum des Films zu synchronisieren.

Es war kein großartiges Spiel bei der Veröffentlichung, und dennoch sammelte es eine Anhängerschaft, die in der unvollendeten Meeressymphonie Potenzial sah. In den nächsten 17 Jahren, bis heute, haben sich Modder zusammengeschlossen, um daran zu arbeiten Neue Horizonte , eine unergründlich tiefgreifende Totalüberholungs-Mod für Fluch der Karibik. Heute ist die Community rund um die Mod, bekannt als Piraten Ahoi , hat insgesamt über 8.000 Mitglieder und hat aus einem winzigen Piratenspiel den tiefsten kolonialen Karibik-Simulator aller Zeiten gemacht.



Ich nenne es so, weil New Horizons sich über die reine Piraterie hinaus in die Piraterie-mit-ausgefallenen-Uniformen-und-Bajonette, die als Kolonialismus bekannt ist, ausdehnt. Sie können ein Startdatum zwischen 1500 und 1830 auswählen, das sich auf das koloniale Machtgleichgewicht in der Karibik auswirkt, von dem die meisten hier nachgebaut wurden, mit Dutzenden von Inseln und Städten, die Sie besuchen können.

Es gibt ein ausgeklügeltes Handelssystem, die Möglichkeit, als alle großen Kolonialmächte (einschließlich der USA aus einer bestimmten Ära) zu spielen, mehrere Handlungsstränge lassen Sie in die Rolle legendärer Piraten schlüpfen, Rufsysteme, Moralsysteme, detailliertes Besatzungsmanagement, dynamische Allianzen zwischen AI, und die Möglichkeit, ein Bordell zu besuchen und sich verwöhnen zu lassen, ist ein nautisches freches Gerede.

Es ist eine rücksichtslose Simulation und ein Projekt, das über Generationen von Moddern wie eine alte, aber standhafte Navy-Fregatte weitergegeben wurde. Der Compiler der ursprünglichen Mod Nathan Kell hatte nur drei Ziele, als er 2003 mit der Arbeit an New Horizons (damals nur als Build Mod bekannt) begann von Piraten! Gold', sagt er mir. Zu diesem Zweck fügte er nationale Beziehungen, Plünderungsaufteilung mit der Besatzung und Markenbriefe hinzu, mit denen Sie ein Freibeuter werden können.



Es war definitiv die Art von Grab-Bag-Ubermod, die man oft in Gruppen von Neulingen findet.

Nathan Kelli

Als echter Segler war Kell mit dem Arcade-Feeling der Segelmechanik des Spiels unzufrieden, also begann er, sie für mehr Realismus zu überarbeiten und führte auch die Wurzeln eines Warenhandelssystems zwischen den Inseln ein. „Es war definitiv die Art von „Grabbag-Ubermod“, die man oft in Gruppen von Neulingen findet (was wir waren!), anstatt etwas mit einem festen Kern oder einer festen Vision“, erinnert er sich.



New Horizons brachte Kell schließlich zu einer Vollzeitarbeit in der Spieleindustrie, wo er für Squad am Kerbal Space Program arbeitete, bevor er zu Valve wechselte. „New Horizons hat mir definitiv geholfen, meinen Weg zu finden“, sagt er. 'Dinge ärgerlich realistisch zu machen, ist ein Kernstück meiner Arbeit, da ich Realism Overhaul für Kerbal gemacht habe!'.

2006 wurde das Projekt von Pieter Boelen übernommen, einem Meeresforscher, der in einer Schnäppchentonne auf Fluch der Karibik stieß. „Das ursprüngliche Spiel war relativ einfach“, erzählt mir Boelen. „Es gab eine Hauptaufgabe; ein paar seitliche; und einige zufällige Quests wie Frachtlieferungen und Konvoi-Quests. Die Spielwelt war mit vielleicht acht fiktiven Inseln relativ klein.

(Bildnachweis: Akella)

Auch wenn Boelen einige Jahre in das Projekt hineingenommen hat, gab es für New Horizons immer noch kein ultimatives Ziel, außer den Spielcode so weit wie möglich zu pushen. 'Eigentlich ist die Mod eine kumulative Sammlung von 'was die Leute machen wollten', also war es ein ziemlich fließender, dynamischer Prozess', erzählt mir Boelen. 'Sobald die Leute angefangen hatten, bestimmte Wege zu gehen, waren andere begeistert und begannen, auf ihrer Arbeit aufzubauen.'

Unterstützt wurde das Projekt dadurch, dass Entwickler Akella einen Großteil des Codes von vornherein offen ließ und Moddern Werkzeuge zur Verfügung stellte, mit denen sie Modelle, Systeme und Texturdateien im Spiel bearbeiten konnten. „Der offene Code umfasste alle Schnittstellen und viele der zugrunde liegenden Spielmechaniken, sodass wir wirklich die Freiheit hatten, viel zu ändern“, erinnert sich Boelen. 'Wir haben es sogar geschafft, Dinge zu ändern, von denen die Entwickler darauf bestanden haben, dass sie mit ihrer Spiel-Engine absolut unmöglich sind.'

Starten Sie beispielsweise ein Spiel ab dem frühen 19. Jahrhundert, und Sie können Dampffregatten verwenden, obwohl die Lokomotive nicht für ihre Handhabung ausgelegt ist. Noch wichtiger, um New Horizons in eine vollständig immersive Hochseesimulation zu verwandeln, war DirectSail. Während man im Basisspiel nur mit einer Overworld-Karte zwischen verschiedenen Regionen reisen konnte, hat DirectSail die Spielwelt nahtlos gemacht und Spieler in Echtzeit oder in einer neuen 30-fach „komprimierten Zeit“-Funktion durch die gesamte Karibik segeln lassen.

'Dies wurde von CouchcaptainCharles hinzugefügt, der superkreativ und 'unbehindert von Vorkenntnissen' war, sagt Boelen. 'Er versuchte es einfach weiter, bis es funktionierte'. Als dieser Modder schließlich die Szene verließ, wurde DirectSail von einem anderen Modder umgeschrieben, um mit Kartenkoordinaten im Spiel zu arbeiten, bevor andere den Job übernahmen.

(Bildnachweis: Akella)

Nachdem ich mich von den Geschichten der Modder über Hochseeabenteuer und systemische Tiefe verführen ließ, beschloss ich, selbst herauszufinden, wie New Horizons tatsächlich spielt.

Wir haben es sogar geschafft, Dinge zu ändern, von denen die Entwickler behaupteten, dass sie mit ihrer Spiel-Engine absolut unmöglich seien.

Pieter Boelen

Mein Versuch, die Geschichte von Charles Ardent zu spielen, wurde aufgrund einiger kleiner Bugs schnell abgebrochen, und ich hatte mehr Freude daran, in den vollständigen Freeplay-Modus zu wechseln, der die größte Freiheit bietet, mit den Systemen des Spiels herumzuspielen. Ich begann als Offizier der Royal Navy, was mich an das Ruder eines Navy-Schiffs mit viel Ressourcen und Besatzung brachte, um loszulegen. Ich war es leid, meinen Reichtum mit einem König und einem Land, das viele tausend Meilen entfernt liegt, aufzuteilen, und beschloss, abtrünnig zu werden und das professionellste Piratenunternehmen der Karibik zu werden.

Außerdem ist 'The Redcoat Pirate' ein verdammter Marketing-Gag, wenn ich das selbst sage.

Die Systeme des Spiels fühlen sich aufregend und reaktionsschnell an. Allianzen zwischen Kolonialmächten können sich jederzeit ändern, und irgendwann fuhr ich in eine Hafenstadt, nur um sie von einer zusammengewürfelten Piratenflotte belagert zu finden, die mir reichlich Reichtümer bot, die ich plündern konnte, wenn sie unweigerlich scheiterten. Ich durchstreifte die Meere und griff illegal britische Kolonialschiffe und Handelsschiffe an. Sicher, ich floh oft vor meinen eigenen Überfällen, aber ich erlangte dennoch schnell einen Bekanntheitsgrad, der mir meine britische Staatsbürgerschaft verlor und bald sah, wie ich die Flagge des lustigen Roger hisste.

(Bildnachweis: Akella)

Als ich Pirat wurde, verlor ich das Recht auf Einreise in Kolonialstädte (obwohl falsche Flaggen und Bestechung lokaler Gouverneure das schnell beheben können) und jede Hoffnung auf eine Heirat mit der Tochter eines Gouverneurs zunichte gemacht. Aber das war egal. Mein verwegener Seerattenkapitän liebte nur das Meer, und die einzigen Küsse, nach denen er sich sehnte, waren die salzigen Gischt des Ozeans. Also trat ich der Piratenbruderschaft bei, die ihr eigenes Fortschritts- und Questsystem hat, ähnlich wie die Arbeit für eine bestimmte Nation oder als Freibeuter.

Die Seefahrtsmechanik ist ausgezeichnet, und Enthusiasten können sich für den 'realistischen' Segelmodus entscheiden, der die Segelmechanik basierend auf der Takelage Ihres Schiffes stark beeinflusst. Ungünstige Winde in dieser Einstellung können Sie sogar dazu zwingen, Umwege zu Ihrem Ziel zu nehmen, und Seefahrer-Know-how weit über meiner Station ist erforderlich, um das Spiel auf diese Weise zu navigieren.

Nur an Land spürt man das Alter des Motors wirklich. Der Kampf ist steif und simpel, und die hinzugefügte Sidestep-Funktion riskiert, Sie durch die Landschaft zu schneiden. Ein Spaziergang durch die verschiedenen Städte und Hafenstädte bietet viele skurrile Dialoginteraktionen mit Einheimischen, und Sie können sogar an Land in Tempeln und Krypten auf Schatzsuche gehen, aber es steht außer Frage, dass dieses Spiel auf dem Wasser am besten zu Hause ist.

(Bildnachweis: Akella)

Mit späteren Sea Dogs- und Age of Pirates-Spielen, die aktualisierte Versionen der Storm Engine von PoTC verwenden, bestand immer die Möglichkeit, New Horizons von einer Engine zu aktualisieren, die trotz ihrer beeindruckenden Laufleistung an der Grenze dessen liegt, was damit erreicht werden kann. Es gab Versuche, eine New Horizons-Remaster von Grund auf in Unity, sowie ein spiritueller Nachfolger namens Hearts of Oak: Eroberung der Meere , aber die Zeit und die Ressourcen, die für diese erforderlich waren, um dem riesigen Umfang von New Horizons gerecht zu werden, führten dazu, dass sie letztendlich aufgegeben wurden. 17 Jahre später scheint es immer noch unwahrscheinlich, dass ein unabhängiges Studio oder eine Mod-Community einen würdigen Nachfolger dieses immer noch wachsenden Giganten machen kann.

New Horizons ist auch das Herzstück von Pirates Ahoy, und das Projekt auf eine andere Engine zu verschieben oder von Grund auf neu zu beginnen, riskiert immer, die bestehende Community zu fragmentieren. Obwohl die Foren Tausende von Mitgliedern in einem Dutzend Boards zu verschiedenen Piratenspielen haben, ist das New Horizons-Board bei weitem das beliebteste, und es besteht das Gefühl, dass kreative Kameradschaft um ihn herum ein wesentlicher Bestandteil bleibt, um die Community am Leben zu erhalten. Boelen ist stolz auf die Größe und Vielfalt der Community und nennt mir die wichtigsten Mitwirkenden von New Horizons aus 15 Ländern auf fünf Kontinenten.

Durch die Bindung an das Projekt hat diese Community eine scheinbar veraltete Spiel-Engine weit über das hinausgebracht, was ihre eigenen Schöpfer für möglich gehalten haben. Ja, die Details der Charaktermodelle und der Schwertkampf sehen so gut aus wie ein skorriger Seemann, der an Brighton Beach gespült wurde, aber seine ineinandergreifenden Systeme, detaillierten Schiffe und präzisen Segelmechaniken fangen eine Seefahrer-Fantasie wie wenige andere Spiele ein.

Wenn Sie in New Horizons in See stechen möchten, müssen Sie Pirates of the Caribbean besitzen. Da es in keinem digitalen Geschäft erhältlich ist, müssen Sie entweder eine gebrauchte Diskette kaufen oder können es moralisch (wenn nicht streng rechtlich) rechtfertigen, es von einer Abandonware-Site herunterzuladen. Sie müssen sich dann Build 14 Full Part 1, Built 14 Beta 4.0 Part 2 und das Extra Fix Archive of New Horizons von holen ModDB .