MechWarrior 5-Entwickler werden von einem Antragsteller herausgefordert, der möglicherweise nicht einmal das Urheberrecht besitzt

mechwarrior 5 devs challenged claimant who may not even own copyright

Mechwarrior 5 Harmonie Gold Klage

Seit März 2017 stehen die Entwickler von MechWarrior 5, Piranha Games, vor einer Klage von Harmony Gold. Sie sind nicht die einzigen: Im selben Monat wurden Harebrained Schemes auch von Harmony Gold für ihr rundenbasiertes BattleTech-Videospiel ins Visier genommen. Mech-Designs in beiden Spielen werden beschuldigt, die angeblich exklusiven Lizenzrechte von Harmony Gold für die Anime-Serie Super Dimension Fortress Macross verletzt zu haben.



Klagen beiseite, BattleTech ist eine feine Mischung aus XCOM und Cowboy Bebop .



Dies sind die neuesten Anzüge in einem 20-jährigen Rechtsstreit zwischen Harmony Gold und im Grunde jedem, der versucht hat, ein BattleTech-Spiel zu entwickeln. Am 13. November reichte Piranha Games ein, um den Fall zum Abschluss zu bringen, und behauptete, Harmony Gold besitze nicht einmal die Rechte an den Mechs, die sie angeblich abgezockt hätten.

Der Fall hat sich in den letzten acht Monaten über die beiden Spiele hinweggesetzt, aber es sieht jetzt so aus, als ob Piranha Games zumindest in der Lage sein könnte, sich davon zu befreien.



Alles geht zurück auf die Entwicklung der Anime-Serie Super Dimension Fortress Macross, die ursprünglich 1982 in Japan veröffentlicht wurde, und auf einen Streit zwischen Tatsunoko Production und Studio Nue vor einem japanischen Gericht. Macross hatte eine unruhige Produktionsgeschichte und das Designer Studio Nue arbeitete zuerst mit der Werbeagentur Big West Frontier Co. zusammen, später mit dem Anime-Produktionsjuggernaut Tatsunoko Production. Im Rahmen der Entwicklung erstellte Studio Nue im Rahmen der Arbeit an Macross 41 Charakterdesigns, darunter alle bekanntesten Mecha und die wichtigsten menschlichen Charaktere.

Trotz seiner Produktionsprobleme war Macross ein Erfolg, der es für Lizenzgeber attraktiv machte, die Mitte der 1980er Jahre von einem Aufschwung des westlichen Anime-Interesses profitieren wollten. Studio Nue und Big West lizenzierten Rechte an ihren 41 Designs, Tatsunoko lizenzierte Rechte an Macross an Harmony Gold, und diese Überschneidung der Eigentumsverhältnisse führte zu dem anfänglichen Konflikt zwischen dem BattleTech-Hersteller FASA und Harmony Gold. Von der FASA lizenzierte Mech-Designs von Studio Nue und Harmony Gold behaupteten, das Unternehmen BattleTech habe sein Urheberrecht verletzt.

Wer jedoch die Rechte an dieser ersten Serie, Super Dimension Fortress Macross, besaß, blieb jahrzehntelang umstritten. In den Jahren 2002 und 2003 wurde der Streit durch zwei Gerichtsverfahren vor einem japanischen Gericht beigelegt. In der Klage von 2002 wurde entschieden, dass Studio Nue und Big West das Urheberrecht an ihren 41 Entwürfen für Charaktere und Mecha, die in dieser Serie verwendet wurden, gemeinsam besaßen. Während die Klage von 2003 entschied, dass Tatsunoko in den 36 Folgen von Super Dimension Fortress Macross immer noch wirtschaftliche Rechte besaß. Big West behauptete auf ihrer offiziellen Website den Sieg und beantragte in Zusammenarbeit mit Studio Nue am 5. Mai 2002 das US-Urheberrecht für diese Entwürfe. Dieser japanische Rechtsstreit wurde auf Englisch nicht weit verbreitet, und Harmony Gold behauptete dies zu dieser Zeit dass sich an ihren weltweiten Rechten außerhalb Japans nichts geändert habe.



Diese 41 Entwürfe von Big West und Studio Nue in Japan sind der Kern des neuen Arguments von Piranha Games gegen die Urheberrechtsklage von Harmony Gold. Mit Ausnahme der Super Valkyrie sind die Originalzeichnungen, die Harmony Gold in ihrer Beschwerde zu besitzen behauptet, identisch mit den Zeichnungen, die sowohl in der Gerichtsentscheidung von 2002 eingereicht wurden, mit der Big West und Studio Nue das Eigentum an den 41 Entwürfen zuerkannt wurden, als auch mit Dokumenten für einen US-Urheberrechtsanspruch von 2003 von Big West und Studio Nue.

Hier sind die Bilder von Harmony Golds Beschwerde:

Battletech Klage



Und dies sind Bilder aus der Copyright-Einreichung von Big West / Studio Nue 2003:

Battletech Klage

Battletech Klage

Piranha Games argumentieren in ihrer Einreichung für ein zusammenfassendes Urteil, dass Tatsunoko nicht das Recht hat, Werke abzuleiten, die auf diesen Entwürfen basieren, um überhaupt eine Lizenz für Harmony Gold zu erhalten, und daher hat Harmony Gold keinen Grund, Piranha zu verklagen.

Ergänzend dazu reichte Piranha eine Reihe von Dokumenten aus einem Schiedsverfahren zwischen Harmony Gold und Tatsunoko Production aus dem Jahr 2017 ein und behauptete, Harmony Gold habe ihre mangelnden Rechte an diesen Designs anerkannt. Am schlimmsten ist ein Schreiben vom 20. Januar 2003 zur Änderung der Lizenzvereinbarung, in dem es heißt: „[Harmony Gold] erkennt ausdrücklich an, dass [Tatsunoko Production] [Harmony Gold] keine Rechte zur Erstellung von abgeleiteten Werken mit den ursprünglichen 41 Zeichen als gewährt in der [Macross] -Serie enthalten. “

Am 22. November 2017 antwortete Harmony Gold und reichte ein, um ihre Beschwerde gegen Piranha Games und Harebrained Schemes zu ändern:

Die Anwälte von Harmony Gold behaupteten, Piranhas Zitat der Schiedsvereinbarung sei aus dem Zusammenhang gerissen worden, und sie hätten immer noch 'eine gültige, verbindliche ausschließliche Lizenzvereinbarung von Tatsunoko'. Sie reichten außerdem eine geänderte Beschwerde ein, in der die Ansprüche von Big West und Studio Nue auf die 41 Entwürfe in Japan anerkannt wurden, behaupteten jedoch, dass sie weiterhin das ausschließliche Recht haben, „Kopien des Macross anzufertigen, zu verteilen, öffentlich aufzuführen, anzuzeigen und zu vermarkten“. Charakterbilder, einschließlich der Robotech-Kriegerroboter, in den USA. “ Insbesondere wird in dieser geänderten Beschwerde nicht mehr behauptet, die Mechs von Piranha Games seien 'Derivate', sondern 'rechtswidrige Kopien'.

Wenn Piranhas Antrag auf summarische Beurteilung erfolgreich ist und der Urheberrechtsanspruch fallengelassen wird, kann Piranha Games das Geschäft ungehindert fortsetzen, einschließlich des Betriebs von MechWarrior Online und der Veröffentlichung des kommenden MechWarrior 5: Mercenaries. Harebrained Schemes hätten jedoch immer noch ein Problem. Harmony Gold wurde nicht nur wegen Verletzung des Urheberrechts verklagt, sondern auch, weil sie behaupteten, der BattleTech-Erfinder Jordan Weisman habe gegen seine vertrauliche Vereinbarung von 1996 verstoßen. Die Urheberrechtsansprüche von Harmony Gold gegen Harebrained Schemes waren immer weit hergeholt als die gegen Piranha, aber niemand weiß genau, was genau Bedingungen dieser vertraulichen Vereinbarung waren.

Vertreter von Harebrained Schemes, Harmony Gold und Piranha Games lehnten eine Stellungnahme ab.

Besonderer Dank geht an David LaRoss für die Unterstützung bei dieser Geschichte.