Wie der Lead Modder von SFO in Total War 'den Kriegshammer auf 11' bringt

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Wir sprechen mit dem Mann hinter dem beliebtesten Überholungs-Mod für das Fantasy-Strategie-Epos von Creative Assembly

Es ist 8:03 Uhr an einem Freitagabend und wie jeder junge und beneidenswerte Medienprofi beobachte ich über tausend Spieler, die aufgeregt Warhammer-Memes in einen YouTube-Chat eingeben und darauf warten, dass ein Stream beginnt. Dies ist kein offizieller Stream von Games Workshop - einem Unternehmen, das sich in der weltweiten Beliebtheit seiner Produkte so wohl fühlt, dass es kürzlich Millionen Pfund Urlaubsreiz zurückgezahlt . Dies ist nicht einmal eine neue Ankündigung von Total War: Warhammer Studio Creative Assembly - ein Spiel, dessen engagierte Fangemeinde und häufige offizielle Updates es zu einem nahezu konstanten Platz in den Top 20 der meistgespielten Spiele von Steam gemacht haben.



Wenn ich bis zu diesem Zeitpunkt ein gewisses Maß an journalistischer Distanzierung impliziert habe, ist es nur fair, darauf hinzuweisen, dass ich genauso aufgeregt bin wie alle anderen hier, halb versucht, als getippte Gesänge des faux-orkischen „Ere We Go“ mitzumachen. Fülle den Chat. In fünfzehn Minuten ist der Stream gut angelaufen. Die mittlerweile fast verdoppelte Zuschauerzahl hat bereits über 400 US-Dollar an das Team gespendet, das für das Hauptereignis dieses Abends verantwortlich ist.



Das Hauptereignis? Nun, es ist ein Mod. Genauer gesagt, das Neueste in einer langen Geschichte von Updates für Total War: Warhammer 2s beliebtester Mod. SFO: Grimhammer II .

„Bei SFO dreht sich alles um Entscheidungen und ihre Konsequenzen. Alles sollte einen Preis haben, damit die Belohnungen zufriedenstellender sind. “



Insgesamt nimmt SFO Hunderte von Änderungen an TWW2 vor, aber so fasst Projektleiter Venris das Ethos hinter dem Mod als Ganzes zusammen. Einfach ausgedrückt, SFO verwandelt das großartige Strategiespiel von Creative Assembly in eine langsamere, aber reichhaltigere Erfahrung. Hunderte neuer Gebäude, Charakterfähigkeiten, Einheitenfähigkeiten und Technologien tragen dazu bei, dass das Spiel eine originalgetreuere Nachbildung seines Gegenstücks auf dem Tisch darstellt. Schlachten sind länger, Eliteeinheiten sind seltener, aber mächtiger, Magie ist wirkungsvoller und legendäre Lords sind furchterregend.

Normalerweise modifiziere ich ungefähr acht bis zwölf Stunden am Tag

Venris

SFO-Projektleiter

Es gibt eine Welle der Aufregung im Chat, als der leise gesprochene Venris mit polnischem Akzent hereinkommt und nach einigen Mikrofonschwierigkeiten eine der neuen Funktionen des Updates vorführt - eine spezielle Iteration des riesigen orkischen Rogue Idol, das spezifisch für orkisch ist Schamane Wurrzag. In Tabletop ist das Rogue Idol exklusiv für die Schwesterfirma Forgeworld von Games Workshop erhältlich, die verschwenderische und teure Ergänzungen zu einem bereits verschwenderischen und teuren Hobby anbietet. Die Aufnahme in Total Warhammer 2 spricht für das Talent von Creative Assembly, beeindruckende Kuriositäten aus der weiteren Warhammer-Welt wie den Necrofex Colossus der Vampirküste auszugraben und umwerfende Übersetzungen als Mittelstücke für den DLC hinzuzufügen.



Das SFO-Team hat seinerseits der Integration des atemberaubenden neuen Modells in seinen Mod besondere Aufmerksamkeit geschenkt, und der Stream scheint beeindruckt zu sein. Modifikationen der Gameplay-Überarbeitung sind zwar allesamt beeindruckende Erfolge, aber nicht ungewöhnlich. Es fühlt sich jedoch einzigartig, aufregend und sehr speziell an, diese Art von kommunalem Veranstaltungszentrum für ein Update eines solchen Mods zu haben.

Venris erzählt von seinem Wohnsitz in Polen, den er mit seiner Frau und seinem kleinen Sohn teilt, wie er 2017 als Teil des SFO-Teams zum Modder Steel Faith kam. Bis zu diesem Zeitpunkt war Venris neben Spielen wie Skyrim und Mount and Blade an der Entwicklung von Submods für TWW beteiligt. Er ist nach seinen eigenen Worten ein 'Mod-Süchtiger', der oft 'vier Stunden damit verschwendet, nach Mods zu suchen und für einen zu spielen'. Als Steel Faith selbst weiterzog, übernahm Venris die Projektleitung.



Abgesehen von den kreativen Änderungen und der Wartung des gesamten Projekts bedeutet jedes größere Update von Creative Assembly mehr Arbeit für das SFO-Team, das vollständig durch Spenden einer leidenschaftlichen Community unterstützt wird. Es ist eine enorme Menge an Arbeit. Ein kürzlich veröffentlichter Devlog auf Twitter bestätigt die Hunderte von Stunden, die auf der Website verbracht wurden Allein das neueste Update .

„Nach so großen Updates mache ich immer einen langen Urlaub und modifiziere nur ein bis zwei Stunden am Tag, um Fehler zu beheben. Normalerweise modifiziere ich ungefähr acht bis zwölf Stunden am Tag. “

Neben den verschiedenen Änderungen gibt es Hunderte neuer Heldenfähigkeiten, an denen Venris persönlich für das Update gearbeitet hat. Obwohl Venris selbst einen großen Teil der eigentlichen Codierung einbringt, ist er nicht allein.

„Da ich 90% der Modding-Arbeit mache, mache ich natürlich viele Fehler. Andere Leute helfen dabei und beruhigen auch mein Temperament - einige der Ideen, die ich habe, sind ziemlich verrückt. “

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Neben Venris gibt es ein Textteam, das an Überlieferungen und Beschreibungen arbeitet, und ein Gleichgewichtsteam, um Änderungen zu testen. Das Hauptteam besteht aus Venris und einigen anderen Moddern und Künstlern. Venris schätzt die aktuelle Zahl auf etwa zehn, obwohl sich dies häufig ändert. 'Modding ist ziemlich schwer', fügt er hinzu, 'und nicht viele bleiben lange.'

Zumindest bleibt die harte Arbeit nicht unbemerkt. Der Haupt-SFO-Mod sitzt derzeit bequem bei über einer Viertelmillion Abonnenten, ganz zu schweigen von den verschiedenen Submods, die alle von einer Community unterstützt werden, die so loyal ist wie eine Reihe von Hochelfen-Speeren. Venris seinerseits bleibt in Bezug auf das Ganze bescheiden und lobt die jüngsten Bemühungen von Creative Assembly mit dem Warden and the Paunch-Update. Obwohl viele der neuen Änderungen an SFO dazu beigetragen haben, das zu mildern, was viele als übereifrigen Greenskin-Buff ansehen - „Goblins, die Drachen in Runde 20 töten, sind viel zu viel“ -, sagt Venris selbst, dass „kein Mod jemals besser sein wird als dedizierte Entwicklerinhalte . ”

„Insgesamt bin ich ein Perfektionist, ich möchte immer alles zu 100% erledigen lassen. Wenn ich mich auf die Arbeit konzentriere, existiert die Außenwelt nicht. Das ist sehr wichtig für mich, weil viele Leute auf meine Arbeit warten - ich möchte sie nicht scheitern lassen. '

'Zwei Dinge, die SFO wirklich gut macht, sind Spektakel und Größe', sagt Indypride, Content-Ersteller von Total War. 'Die Schlachten sind größer, es gibt mehr verrückte Zaubersprüche und Fähigkeiten und es kann filmischer sein, sie zu sehen.'

Es sind Kanäle wie die von Indypride Milch und KekseTW das hilft, das Spiel - und Mods wie SFO - einem ganz neuen Publikum vorzustellen. Mit einem gründlichen Wissen über die Feinheiten des Spiels, gemischt mit dem charismatischen Flair eines Sportkommentators, veröffentlicht Indypride regelmäßig süchtig machende, informative und durchaus unterhaltsame Kampfberichte. Kanäle wie sein stärken nicht nur das Gemeinschaftsgefühl, sondern tragen auch dazu bei, die Wahrnehmung des Spiels von einem undurchdringlichen, stat-beladenen Strategiemonolithen zu einem aufregenden, detaillierten und oft äußerst lächerlichen Fantasy-Tummel zu verändern, von dem die Fans wissen, dass er es ist.

SFO war relativ reserviert für einen Überholungs-Mod, aber als es von Steel Faith zu Venris wechselte, wurde sein Umfang erweitert

Indypride

YouTuber

'Ich hatte immer das Gefühl, dass Modding eine großartige Möglichkeit ist, den Lebenszyklus von Spielen zu verlängern. Als ich von der Vision und dem Spielraum für [SFO] erfuhr, war ich der Meinung, dass dies ein guter Inhalt und eine gute Vielfalt für den Sender sein würde.' Ein Finger am Puls der Wettbewerbsgemeinschaft und ein sich ständig weiterentwickelndes Vanilleerlebnis bedeuten auch, dass er in einer hervorragenden Position ist, um Feedback für Venris und das SFO-Team zu geben.

„SFO hat sich seit den Warhammer 1 Tagen ziemlich weit entwickelt. Es begann relativ unkompliziert und war für einen 'Überholungs' -Mod reserviert, aber im Laufe der Zeit wechselte der Mod von Steel Faith zu Venris und wurde in Größe und Umfang erweitert, um fast jedes einzelne Element des Spiels neu zu bewerten. So gut wie jede Funktion oder Mechanik, die Sie sich vorstellen können, wurde in gewisser Weise umgestaltet und überarbeitet. “

Venris selbst scherzt, dass er, obwohl er zuvor viel Starcraft gespielt hat, 'zu alt und zu langsam für den Mehrspielermodus' ist. Hier kommt das Feedback von Wettbewerbern wie Indypride ins Spiel.

'Mit der Menge an Arbeit, die Venris in den Mod steckt und wie massiv er ist, fällt es den Dingen leicht, unter das Radar zu geraten.' Und dies ist eines der schönen Dinge bei der Arbeit mit einem Mod-Ersteller, da Modder Änderungen implementieren und Feedback viel schneller und praktischer abhören können als Entwickler wie Creative Assembly. Sie müssen viel weniger Bürokratie abbauen, aber auch weniger Qualitätssicherung. Es handelt sich also um ein zweischneidiges Schwert. '

Indypride führt die Popularität von SFO darauf zurück, 'den' Warhammer-Geschmack 'auf 11 zu bringen.'

'Warhammer ist bereits eine extrem übertriebene Einstellung, und SFO zieht die Handschuhe aus und treibt diese Idee noch weiter voran, indem jedes Rennen sich einzigartiger anfühlt', sagt der YouTuber. „Geschwindigkeit und Fernkampfkraft mit AP charakterisieren zum Beispiel die Waldelfen, und SFO macht ihre schnellen Einheiten schneller, ihre Killy-Einheiten noch tödlicher und ihre Bogenschützen genauer und tödlicher. Dies gilt wirklich für jedes Rennen in SFO - welche Eigenschaften sie auch immer besonders machen, SFO verstärkt sie. “

Auf halbem Weg durch den Stream macht Venris eine Pause von der Beantwortung von Fragen und dem Scherzen mit dem Chat, um die Arbeit zu zeigen, die andere Mitwirkende in das Projekt gesteckt haben, einschließlich ausführlicher Tabellenkalkulationen voller Überlieferungstexte („Alles Lob an das Textteam“) Er geht die Beiträge des Balance-Teams durch und schreibt ihnen zu, dass sie „seine verrückten Ideen gemildert haben“.

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Anschließend stellt er zwei weitere Mitglieder des SFO-Teams in den Chat vor - Honey Bunny und WestonSammy - und spielt darauf an, dass sie aktivere Community-Rollen übernehmen, wenn Venris selbst zu anderen Projekten übergeht. Es ist klar, dass das SFO-Projekt trotz all der harten Arbeit von Einzelpersonen Höhen der Popularität erreicht hat, die weitaus größer sind als alle anderen. Und trotz seines Engagements für die fiktive Überlieferung von Warhammer Fantasy ist klar, dass SFO für einen großen Teil der Community ein wesentlicher Bestandteil der Erfahrung von Total War: Warhammer an sich geworden ist.