Die Spiele, die Bethesda ausmachten, von 1986 bis zur Übernahme durch Microsoft

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The Elder Scrolls Online

(Bildnachweis: Bethesda)



Eine der größten Firmenübernahmen in der Gaming-Geschichte ist offiziell: Microsoft besitzt Bethesda.



Technisch gesehen besitzt Microsoft jetzt viel mehr als Bethesda und seine Elder Scrolls- und Fallout-Spiele: Es kaufte die Bethesda-Muttergesellschaft ZeniMax Media, zu der auch id Software, Arkane, MachineGames und Tango Gameworks gehören. Die Unternehmensstruktur verdunkelt hier jedoch die Realität etwas. ZeniMax und Bethesda sind nicht austauschbar, aber sie sind viel enger miteinander verbunden als ZeniMax und alle anderen Studios. Der Kauf von Bethesda, nicht dieser Studios, markiert wirklich das Ende einer Ära.

Denn Bethesda ist nicht nur einer der Entwickler unter dem Dach von ZeniMax. Der Regenschirm wurde gemachtzumBethesda, als ZeniMax 1999 von dem verstorbenen Robert A Altman und dem ursprünglichen Gründer von Bethesda, Christopher Weaver, gegründet wurde. Später, ab etwa 2010, begann ZeniMax, andere Studios zu kaufen, deren Spiele Bethesda jetzt veröffentlicht – es ist das Label Bethesda Softworks, nicht ZeniMax Media, das in den jüngsten Doom-Spielen, den Dishonored-Spielen, The Evil Within und all den anderen auftaucht Andere.



Weaver hat 2002 aufgehört, bei ZeniMax zu arbeiten und hat seitdem die meisten seiner Anteile verkauft, aber es ist immer noch sinnvoll, Bethesdas Lauf von der Gründung 1986 bis zur diesjährigen Microsoft-Übernahme als eine ungebrochene Ära zu betrachten. Und als Publisher und Entwickler hatte das Unternehmen in dieser Zeit einiges zu tun: Das Label Bethesda war von hauseigenen Klassikern wie The Elder Scrolls 3: Morrowind bis hin zu halb vergessenen Träumen wie Wet und Brink geprägt. Insgesamt hat Bethesda von der Gründung bis zur Microsoft-Übernahme in diesem Jahr rund 100 Spiele veröffentlicht.

Jetzt, da für das 35-jährige Unternehmen eine neue Ära beginnt, hielten wir es für einen guten Zeitpunkt, auf die Spiele zurückzublicken, die Bethesda ausmachen. Es gibt eine vollständige Liste der Bethesda-Spiele auf Wikipedia , aber im Folgenden sind die aus unserer Sicht bemerkenswertesten:

Zuerst!



Rost! (1986)
Bethesdas erste Veröffentlichung war kein Rollenspiel, sondern ein American-Football-Spiel auf dem Amiga, das die Madden-Serie direkt inspirierte. Bethesda verwendete einfache Punkte, um Spieler darzustellen, um die Physik von kollidierenden Spielern zu simulieren, eine unerhörte Leistung im Jahr 1986. Der Erfolg von Gridiron inspirierte EA dazu, Bethesda dazu zu bringen, den ersten John Madden Football zu entwickeln, obwohl die Beziehung bröckelte und zu einem Klage.

Der Terminator (1991)
Bethesda hat mehrere Terminator-Spiele entwickelt, darunter 1995 ein gut aufgenommenes FPS. Aber das erste war das bemerkenswerteste, da es lässt dich auf einer Karte von Los Angeles los Egal, ob Sie als Kyle Reese gespielt haben, der Sarah Connor vor Arnie beschützte, oder als Arnie, der sie jagte – ein Vorläufer von Open-World-Spielen.



The Elder Scrolls: Arena (1994)
Im ersten Elder Scrolls-Spiel drehte sich zunächst alles um Gladiatorenkämpfe, daher der Name 'Arena'. Feature Creep führte dazu, dass Nebenquests, eine Welt voller prozedural generierter NPCs und ein ganzes Rollenspiel hinzugefügt wurden, das das bescheidene Spiel der Ego-Grubenkämpfe in den Schatten stellte, als das es begann.

The Elder Scrolls 2: Dolchsturz (1996)
Ein enorm fehlerhaftes Spiel, das Bethesda zu seinem Ruf für exzentrische Programmierung verholfen hat, aber auch voller gesprächiger NPCs und Fraktionsquests, die auch zukünftige Bethesda-RPGs prägten.

Magie & Chaos (1998)
Fun Fact: Bethesda hat die nordamerikanische Version des Spiels Julian Gollop veröffentlicht, das nach X-COM: Apocalypse erstellt wurde. Magic & Mayhem ist jedoch ziemlich im Dunkeln geblieben, während die XCOM-Serie unter Firaxis (die sich zufällig in Maryland befindet, wie Bethesda) anhaltende Popularität erlangte.

Fremder

The Elder Scrolls 3: Morrowind (2002)
Ein radikaler Schritt für die Serie, kleiner in der Fläche – nur eine Insel – aber viel größer in Bezug auf die Interaktivität und eher wie die Open-World-RPGs mit WASD-Steuerung, die wir heute kennen. Außerdem war es auf eine Weise sehr seltsam, die wir vermissen.

Fluch der Karibik (2003)
Das russische Studio Akella hat diesen Film angebunden, zunächst eine Fortsetzung von Sea Dogs, bevor Verweise auf den Disney-Film eingefügt wurden. Es war nicht großartig, aber eine absurd tiefe Verbesserungsmod kam 2019 heraus .

KRIMINELLER ABSCHAUM!

The Elder Scrolls 4: Oblivion (2006)
Oblivion ist eine riesige Sandbox, in der die Wahlfreiheit fast lähmend sein kann. In Oblivion kann man leicht Hunderte von Stunden mit Abenteuern verbringen. Die Gildenquests und die Shivering Isles stechen besonders als einige der denkwürdigsten RPG-Storylines in der Elder Scrolls-Reihe hervor. Ein großartiger Moment: Der Diebstahl einer Elder Scroll .

Call of Cthulhu: Dunkle Ecken der Erde (2006)
Bethesda hat dieses Horrorspiel zusammen mit Ubisoft veröffentlicht (es ist seltsam, ihre Logos nebeneinander auf der Box zu sehen). Es ist bekannt für eine lange Entwicklungszeit, die in . begannalt.horror.cthulhu– wir haben kürzlich eine Erzählung dieser Geschichte veröffentlicht – und als Beispiel für einen kritischen Treffer, der kommerziell bombardiert wurde.

Schlechte Star Trek-Spiele (2006-2007)
Bethesda veröffentlichte in dieser Zeit eine Reihe mittelmäßiger bis schlechter Star Trek-Spiele: Star Trek: Legacy, Star Trek: Tactical Assault, Star Trek: Encounters und Star Trek: Conquest. Der Entwickler hinter ein paar von ihnen, 4J Studios, portierte Minecraft auf jede Konsole, also machen sie es heutzutage ziemlich gut.

Krieg

Fallout 3 (2008)
Bethesda kaufte das Fallout-Franchise und verwandelte es von einem 2D-Rollenspiel in einen 3D-Shooter. Das rundenbasierte Gefühl mit dem VATS-Kampfsystem zu bewahren, war clever, aber es war die Größe und Treue der offenen Welt, die 2018 die Gemüter umhauen – Fallout 3 fühlte sich an wie der Beginn eines neuen Zeitalters für Videospiele.

Nass (2009)
Das, woran man sich bei diesem von Bethesda veröffentlichten Third-Person-Shooter am meisten erinnert, ist das Marketing, das einem etwas darüber sagt. Das Studio, das es gemacht hat, wurde später in Behavior Interactive umbenannt, die aktuellen Macher von Dead by Daylight.

Beben Live (2010)
Eine kostenlose, browserbasierte Version von Quake 3, die jetzt verfügbar ist $10 bei Steam . Die Ära der Arena-Shooter war zu diesem Zeitpunkt bereits am Ende, aber Live hatte ein anständiges Leben und der Free-to-Play-Start war seiner Zeit vielleicht sogar voraus.

Sündenstadt

Fallout: New Vegas (2010)
In einem etwas überraschenden Schritt gab Bethesda Obsidian den Auftrag, seinen Erfolg mit Fallout 3 fortzusetzen. Es war eine gute Entscheidung. Für viele übertraf New Vegas die postapokalyptischen Rollenspiele von Bethesda. (Lustigerweise besitzt Microsoft heutzutage auch Obsidian. New Vegas 2 kommt?)

Gejagt: Die Dämonenschmiede (2011)
Ein fast, aber nicht ganz vergessenes inXile-Actionspiel, das Bethesda veröffentlicht hat. Hunted hat keine Auszeichnungen gewonnen, aber es ist eine lustige kleine Anomalie beim Wirken von Action-Zaubern – hatte es eine Chance, als Skyrim einige Monate nach seiner Veröffentlichung herauskam?

Brink (2011)
Eine düstere Version von Team Fortress 2, entwickelt von FPS-Veteranen Splash Damage. Brink steckte voller ehrgeiziger Ideen, allen voran die S.M.A.R.T. Parkour-System, mit dem Spieler sanft über das Gelände gleiten können. Es hat sich nie durchgesetzt, aber Splash Damage wendete einige dieser Ideen einige Jahre später auf seinen Nachfolger Dirty Bomb an.

Fus Ro Daha

The Elder Scrolls 5: Skyrim (2011)
Skyrim ist mit Sicherheit eines der einflussreichsten Spiele der 2010er Jahre, und es gibt da draußen einen 9-jährigen namens Dovahkiin, der das besser weiß als jeder von uns jemals. Im Guten wie im Schlechten definiert sein Design und Vermächtnis Bethesda immer noch mehr als jedes andere Spiel.

Wut (2011)
Das letzte id Software-Spiel der John Carmack-Ära, und so war es natürlich ein Schaufenster für neue Grafiktechnologien. Id Tech 5 war vielleicht seiner Zeit voraus, weil das Pop-In beim Start rau war, aber id iteriert auch heute noch an der Technologie. (Oh, und das Spiel selbst war in Ordnung.)

Ratten

Entehrt (2012)
Dishonored ist ein modernes Stealth-Meisterwerk, das die Thief-Serie von Looking Glass Studios mit erfinderischen magischen Kräften und dichten Sandkästen erweitert hat, um sich einen Weg zu bahnen. Eine künstlerisch beeindruckende immersive Simulation, die Entwickler Arkane zu neuen Höhen führte.

Wolfenstein: Die neue Ordnung (2014)
In den letzten zehn Jahren hat das Gespenst der Live-Service-Spiele immer wieder Panik über den Tod des Einzelspielers ausgelöst. Die ZeniMax-Studios – in diesem Fall MachineGames – und das Label Bethesda Softworks widersetzten sich dieser Erzählung kontinuierlich. Wir gaben The New Order respektable 84%.

Das Böse im Inneren (2014)
Als die letzte Hardware-Generation gerade erst begann, veröffentlichte Bethesda ein neues Survival-Horror-Spiel unter der Leitung von Resident Evil-Regisseur Shinji Mikami und seinem ZeniMax-eigenen Tango Gameworks-Studio. Es war ein holpriger erster Versuch, reichte aber für eine Fortsetzung, die gut ankam.

MMO

The Elder Scrolls Online (2014)
ZeniMax Online Studios entwickelt den MMO-Ableger von The Elder Scrolls, wird aber wie andere ZeniMax-Spiele unter dem Label Bethesda Softworks veröffentlicht. Nach dem Tamriel Unlimited-Update wurde es ein gutes erstes MMO für die Gruppe, vor allem wenn man bedenkt, wie viele Online-Spiele heutzutage nur noch gesichtet werden.

Fallout-Schutz (2015)
Das Free-to-Play-Spiel (mit Mikrotransaktionen) ist zuerst auf Telefonen und später auf Konsolen und Windows verfügbar und ermöglicht es den Spielern, ihre eigenen Fallout Vaults zu erstellen und zu verwalten. Bis 2019 wurde es über 150 Millionen Mal heruntergeladen.

Fallout 4 (2015)
Die Rollenspielelemente fühlten sich im Vergleich zu früheren Spielen etwas gestrafft an, aber Fallout 4 war immer noch ein großes, fesselndes Abenteuer (und der meistverkaufte in der Serie), auch wenn es sich nicht zu etwas entwickelt hat, das sich besonders neu oder originell anfühlte.

Zurück zur Hölle

Untergang (2016)
Im Jahr 2015 hätte man sich vielleicht gefragt, ob das Schicksal von id Software mehr in der technischen Entwicklung lag als in der Entwicklung von Shootern. Rage war in Ordnung, aber keine bahnbrechende Veröffentlichung. Und dann kam das brillante Doom 2016 heraus, das unsere Perspektive auf die Bethesda-Ära von id Software völlig neu ausrichtete.

Entehrt 2 (2016)
Vier Jahre nach dem kritischen Erfolg von Dishonored hat Arkane in einer neuen Stadt und mit einem neuen optionalen Protagonisten einen weiteren Versuch in seiner verstohlenen immersiven Simulation unternommen. Während das Leveldesign einen erheblichen Sprung nach vorne machte, war Dishonored 2 meist eher eine gute Sache.

The Elder Scrolls: Legenden (2017)
Ein gutes Kartenspiel, das nicht ganz explodierte – zumindest nicht wie Hearthstone, aber was schon? Der Versuch zeigte zumindest, dass Bethesda sich nicht damit zufrieden gab, an seinen Grundnahrungsmitteln festzuhalten, wie auch Fallout Shelter und Fallout 76 demonstrierten.

Nachahmen!

Beute (2017)
Auf den Fersen von Dishonored hat Arkane's Lyoner Studio eine Fortsetzung in Angriff genommen, während Arkane Austin mit der Arbeit an einem ehrgeizigen, überraschenden und ehrlich gesagt unterschätzten Neustart von Prey aus dem Jahr 2006 begann. Prey 2017 ist, als ob sie nach 1999 nur noch System Shock-Spiele machen würden.

Das Böse in 2 (2017)
Tango Gameworks verbesserte The Evil Within mit seinem Nachfolger, einem weiteren Rückblick auf klassische Survival-Horror-Spiele, die, wie wir in unserem Testbericht sagten, 'in seiner Groteske schwelgen'.

Wolfenstein 2: Der neue Koloss (2017)
Das mittlere Kapitel von Machine Games in einer hoffentlich triumphalen Trilogie, The New Colossus kurbelt die Absurdität seines Vorgängers an, die ebenso oft überrascht wie erfreut. Das Töten von Nazis wird nie wirklich alt, wie sich herausstellt.

Fallout 76 (2018)
Fallout geht nur im Multiplayer und online. Nach einem chaotischen Start und frühen Kontroversen hat Bethesda PvP an den Rand gedrängt und NPCs und verzweigte Quests hinzugefügt. Einige sehen das ganze Spiel als Fehltritt an, aber es hat sich stark verbessert, und vielleicht werden zukünftige Online-Bethesda-Spiele daraus lernen.

Wut 2 (2019)
Eine gemeinsame Entwicklung zwischen id Software und Max Max/Just Cause Entwickler Avalanche, Rage 2 fühlte sich an, als würde es versuchen, seinen eigenen FPS-Cousin, Doom 2016, zu übertreffen, ohne das Waffengefühl und das Leveldesign, um es zu unterstützen. Eine merkwürdige Fortsetzung eines ebenso seltsamen Vorgängers.

Hölle auf Erden

Untergang ewig (2020)
Doom 3, Quake Champions und die Rage-Serie werden fraglich unterschätzt, aber es ist schwer, sie als wesentlich zu bezeichnen. Doom Eternal ist es jedoch: 2016 war Doom großartig, aber aus unserer Sicht ist Eternal ein neuer Zenit für id Software. Wir haben es in unserem Test mit seltenen 94% bewertet.

Was kommt als nächstes für Bethesda unter Microsoft?

Obwohl von Xbox-Exklusivität gesprochen wird – was heutzutage wirklich Xbox- und Windows-Exklusivität bedeutet – erwarten wir keine unmittelbaren Änderungen an Bethesda oder den ZeniMax-Studios infolge der Übernahme durch Microsoft. Die neuen Umstände werden die Unternehmen sicherlich auf lange Sicht verändern, aber vorerst arbeiten sie weiter an den gleichen Spielen, die wir erwartet hatten.

Das nächste große Ding der Bethesda Game Studios selbst ist Starfield, ein Science-Fiction-Rollenspiel, über das wir sehr wenig wissen. Wirtunwissen, dass es vorher veröffentlicht wird The Elder Scrolls 6 , aber wir wissen noch weniger über dieses Spiel, das möglicherweise erst Mitte des Jahrzehnts oder später veröffentlicht wird.

Währenddessen arbeitet Arkane Lyon an einem zeitverzerrenden Attentatsspiel namens Deathloop, MachineGames hat ein Indiana Jones-Spiel in Arbeit und id Software plant vermutlich, den Doom-Erfolg am Laufen zu halten. In Japan arbeitet der The Evil Within-Entwickler Tango Gameworks an dem gruseligen Action-Spiel GhostWire: Tokyo.

Ab 2019 gehören zur ZeniMax-Gruppe auch Roundhouse Studios, die aus den ehemaligen Mitarbeitern der aufgelösten Human Head Studios, den Machern von Rune, dem ursprünglichen Prey (sowie der Version von Prey 2, die Bethesda vor dem Neustart der Serie abgesagt hat) bestehen mit Arkane), Brink und Defiance, unter anderem. Die Schließung von Human Head und die Gründung von Roundhouse unmittelbar nach der Veröffentlichung von Rune 2 ist tatsächlich ein rechtlicher Streitpunkt für den Herausgeber dieses Spiels, der Bethesda deswegen verklagt. (Bethesda sind Gerichtsverfahren nicht fremd; Sie könnten ihre Geschichte mit ihnen erzählen.) Wir sind uns nicht sicher, was Roundhouse vorhat, aber angesichts seiner Geschichte erwarten wir, dass seine Entwicklung irgendwie so sein wirdgeschichtsträchtig.

In Jahren mag sich der Übergang in die Microsoft-Ära von Bethesda nicht anders anfühlen als das Finanzierungsmanöver, das 1999 zur Gründung von ZeniMax führte, das die alte Holding ablöste. Bethesda und die anderen Studios werden schließlich von denselben Leuten besetzt wie letzte Woche. Todd Howard wandert immer noch durch diese Hallen und tut, was auch immer Todd Howard seine Tage damit verbringt. Und wenn Microsofttutvon Anfang an einen starken Einfluss ausüben, können wir nicht sicher sein, ob es zum Guten oder Schlechten wird. Im Moment haben wir nur bemerkt, dass Skyrim und Fallout 4 zum Xbox Game Pass für PC kommen könnten, und hey, das scheint ziemlich in Ordnung zu sein. Wir werden in ein paar Jahren ein besseres Bild davon haben, wie die neue Bethesda wirklich aussieht.