Argumente für eine größere LoL-Weltmeisterschaft

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League of Legends Championship Series, Riot Games



Oft sind die erwarteten Nachrichten gute Nachrichten. Taiwan hat, wie weithin erwartet, die beiden WM-Samen aus Südostasien übernommen, wie die kürzlich bekannt gegebenen Details zur bevorstehenden League of Legends-Weltmeisterschaft zeigen. Das Eröffnungsjahr der LoL Master Series hat bereits viel dazu beigetragen, zu beweisen, dass die verkürzte Strecke Taiwan/Hongkong/Macau der Slots würdiger ist – nicht nur in der restlichen Niederlage der ehemaligen Garena Premier League bei der IEM Taipei, obwohl ihre vergleichenden Leistungen dann zeigten eine wirklich sehr überzeugende geschichte.



Zu dieser Zeit hatte Shu-Wei 'Westdoor' Liu vom ahq E-Sports Club noch nicht den Titel des Top-Mid-Laners der LMS für sich in Anspruch genommen – doch er beäugte die vietnamesischen, thailändischen und australischen Teams genauso beiläufig wie der Rest seiner Kollegen. Das allein hätte vielleicht nicht bewiesen, dass die LMS als erstklassige Rennstrecke anerkannt werden sollte, da Taiwan bereits jahrelang damit verbracht hat, südostasiatische Teams herumzuschlagen, ohne international viel vorzuweisen.

Dann tauchten Westdoor und ahq in Tallahassee auf und ließen Team Solomid wie Erstspieler aussehen, stoppten die Entwicklung eines zunehmend bewundernswerten Fnatic und versetzten Faker einen Schrecken. Nicht schlecht für eine Region, von der die Leute argumentierten, dass sie nur einen Monat zuvor in den Wildcard-Status verbannt werden sollte.



Aber seltsamerweise, obwohl die Weltmeisterschaftsstrecke im Vergleich zum letzten Jahr unverändert ist und der einzige wirkliche Unterschied Taiwans Bestätigung anstelle von SEA ist, fühlt es sich hier ein wenig überfüllt an. Dies könnte und sollte sogar das letzte Jahr mit den aktuellen Saatgutzuteilungen sein.

LoL World Championship Seeds von Riot Games

Weltweit

Die fünf wichtigsten Rennstrecken sind Nordamerika LCS, Europa LCS, Chinas LPL, Koreas LCK und Taiwans LMS. Aber die größten Entwicklungen in League of Legends sind möglicherweise außerhalb von ihnen unbemerkt aufgetreten. Der türkische Sportverein Besiktas hat bereits im Januar eSports in sein Portfolio aufgenommen und sich schnell zum dominierenden Team seiner Heimstrecke entwickelt. Drüben in Brasilien, CBLoLs Aufruhr in ständig zunehmender Heftigkeit – sie gehörten sogar zu den ersten, die koreanische Spieler rekrutierten, und INTZ galt weitgehend als das stärkste Team außerhalb der Welt der fünf führenden Regionen.



An anderer Stelle wurden neuere Schaltungen eingerichtet. Japan trat mit dem LJL in den Kampf ein, übernahm begeistert MOBAs trotz der Doppelbarrieren, keine starke lokale PC-Spielkultur zu haben, und blieb bei der Verwendung nordamerikanischer Server anstelle einer näheren Region (Südkorea erfordert nationale IDs; Ping nach China und Taiwan ist nicht möglich). nicht besser als NA). Auch Lateinamerika und die Gemeinschaft Unabhängiger Staaten bauten ihre eigenen lokalen Kreise auf. Und drüben in Australien war die OPL in vollem Gange, wobei die Chiefs die Entwicklung der Region angemessen leiteten.

Im Vergleich dazu gab es jetzt mehr als sieben kleinere Runden ... aber um nur zwei Plätze bei den Weltmeisterschaften.

Zugegeben, die Wildcard-Regionen haben Schwächen gezeigt. SüdostasiensSekunde-bestes Team, die Bangkok Titans, demonstrierten beim International Wild Card Invitational, dass eine ehemalige Premier-Region immer noch einen Vorsprung vor den meisten anderen Wildcards hat. Sie schlugen alle außer der Türkei und Brasilien bei ihrem Streben nach einem Startplatz beim Mid-Season Invitational beiseite. Und in den meisten Jahren waren die Wildcard-Vertreter bei der Weltmeisterschaft No-Shows und verloren jedes letzte Spiel, zu dem sie auftauchten.



...bis auf eine berühmte Ausnahme, erst letzten Oktober. Alliance, die große europäische Hoffnung, angeführt von Henrik 'Froggen' Hansen, hat gegen Koreas NaJin Shield ein selten perfektes Spiel erfolgreich absolviert. Doch es war Brasiliens Kabum, das sie am nächsten Tag der Reihe nach besiegte und eine wichtige Rolle dabei spielte, dass die Allianz nicht vorankam.

Es war ein Zufall, würden viele argumentieren (und ich neige dazu, zuzustimmen). Es hätte nicht funktioniert, wenn die Gruppenphase nicht Best-of-One-Sätze gewesen wäre. Und das ist gerecht. Aber in früheren Jahren und Turnieren war der Abstand zwischen Wildcard- und Premier-Teams nicht nur eine Frage der Vorbereitung und Strategie – Team Solomid konnte GamingGear 2013 mit einem beleidigend arroganten Teemo-Pick beiseite schlagen und immer noch stärkere Spielermechaniken überwinden.

Das Schlimmste, was man über sie sagen kann, ist, dass sie dort sind, wo LCS-Teams Mitte 2013 waren und sich an den strengeren und konsistenteren Wettkampfplan gewöhnen. Aber wenn ja, dann fühlt es sich fast so an, als würde man sie „Wildcards“ nennen.

Argumente für die Inklusion

Circuito Brasileiro, von Riot Games

Es geht nicht nur darum, dass Wildcards besser spielen. Es ist nicht so, dass sie (noch) keine ernsthaften Anwärter auf den WM-Titel sind – wenn es immer noch eine Kluft zwischen ihnen und den LCS-Vertretern gibt, gibt es noch eine größere Kluft zwischen ihnen und den besten Chinesen und Koreanern. Aber es gibt eine moralische Argumentation – angesichts ihrer Investitionen in die Infrastruktur und ihres Engagements für Wachstum erscheint es nur fair, dass sie mit dem gleichen Prestige behandelt werden wie die älteren Kreise, denen sie erfolgreich nachgeahmt haben. Es erscheint nur fair, dass unter anderem brasilianischen, türkischen und vietnamesischen Fans die gleiche Anerkennung und Respekt entgegengebracht wird wie jedem anderen Spieler. Auch sie sind Teil des internationalen Esport-Ökosystems, auch wenn sie nicht annähernd so viele Ressourcen haben.

Aber es gibt einen Nebennutzen, sie zu säen: Diese Ressourcen werden ihnen überhaupt erst zur Verfügung gestellt. Bei der Diskussion, warum die Weltmeisterschaft überhaupt Wildcard-Samen hatte, äußerten Riots ihren Wunsch, neuere und weniger wohlhabende Regionen zu unterstützen. Die Meisterschaft sollte schließlich ein Fest für alle sein, die League of Legends spielen und genießen. Und es kann argumentiert werden, dass eine geschwächte oder eliminierte Wildcard-Präsenz die Interessen an den kleineren Märkten zerstören kann. Stattdessen hat die Hoffnung auf den Ruhm der Welt immer größere Investitionen ausgelöst, sowohl emotionale als auch andere.

Aber so wie die Meisterschaft ist, ist dieser Zeichen des Respekts effektiv an seine Grenzen gestoßen. Sieben Wildcard-Regionen, die alle Woche für Woche trainieren und an Wettkämpfen teilnehmen, und sie brauchen einen Jahresabschluss, damit sich diese Anstrengung lohnt. Wenn das Nordamerika der dritten Staffel einer WM-Repräsentation so würdig war wie die bereits fest verankerte koreanische Rennstrecke, dann sind Brasilien und die Türkei sicherlich überfällig.

Wie die LMS gezeigt hat, kann die Jagd nach Weltmeisterschaften eine schlaffe Strecke in ein wettbewerbsfähiges Kraftpaket verwandeln. Der Unterschied zwischen der Anerkennung als „echter“ Circuit und einer Wildcard ist der Unterschied zwischen dem ahq E-Sports Club und den zahlreichen Insidious Gaming-Teams in Singapur – den Teams, gegen die Sie trainieren können, den Sponsoren, auf die Sie zurückgreifen können, und der allgemeinen Seriosität mit denen Sie behandelt werden.

Das Setup der WM 2015 sieht toll aus. Aber für 2016 und darüber hinaus ist es für Riot Games an der Zeit, die Ehre mit dem Rest der Welt zu teilen.